Highlands

Natuur, whisky, meren en eilanden

Noord Schotland ofwel de Schotse Hooglanden

Highland is een streek in het noordelijke deel van Schotland, ook wel de Schotse Hooglanden genoemd. Het landschap is indrukwekkend. Heuvels en ruige, desolate bergen, de stilte in de heidevlaktes, de onbeschrijflijke vergezichten, fonkelende lochs (meren), bossen, hier en daar een kasteel, en aan de kust grillige rotsen, maar ook verrassende baaitjes met mooie (zelfs witte!) stranden, rustige vissersdorpen en de exotische blik van de eilanden in de verte. Gaat de oostkust prat op zijn mild klimaat en geringe regenval, de spectaculaire westkust steelt vooral de fotogenieke show. Skye is zowat de 'samenvatting van Schotland' en etaleert een aantal van de meest indrukwekkende landschappen. Uiteraard is de streek bekend om de whisky en doedelzakmuziek.

Loch Ness, monster Nessie & Urquhart Castle

Midden door Highland loopt de breuklijn Great Glen. Het vormt de afscheiding tussen de Grampian Mountains en de North West Highlands. De Great Glen is een 150km lange scheur in de aardkorst en grotendeels gevuld met meren. Als een lint liggen hier in het kaarsrechte dal het beroemde Loch Ness, Loch Lochy en Loch Linnhe.
Loch Ness is 37 km lang en wereldberoemd vanwege zijn monster, hoewel het bestaan hiervan nooit aangetoond is. Probeert u het monster Nessie eens vast te leggen op camera. Met de kinderen gaat u naar het museum over Loch Ness. Ook vindt u aan het meer het 13e eeuwse Urquhart Castle.

Inverness met het Culldoden Visitor Centre en Inverness Castle

Het nabijgelegen Inverness is het belangrijkste culturele centrum in het noorden van Schotland en tevens hoofdstad van de Hooglanden. De stad is niet te groot en goed overzichtelijk, voorzien van tal van bars/cafť's & restaurants, een bruisend nachtleven, Victoriaanse markten, een uitgebreid winkelgebied en het Balnain House (traditionele Keltische muziek). Ook is het het toneel van een levendig cultureel programma met muziek, concerten en dans, en brengt ook ieder jaar in juni de Highland Games ten tonele. Voor de lokale geschiedenis moet u terecht bij het Museum and Art Gallery, waar de archeologie en natuurhistorie wordt weergegeven, en bij het indrukwekkende gotische Inverness Castle, waar de Castle Garrison Encounter zich bevindt, een opvoering over het leven van een soldaat in de 18e eeuw, in kleding uit die tijd. Het kasteel torent hoog boven de rivier Ness en de Moray Firth baai uit. In deze baai kunt u dolfijnen spotten.
De stad is gelegen in een prachtige omgeving met parken en tuinen en wint regelmatig de Britain in Bloom competitie. Een paar minuten buiten het stadscentrum herinnert Culloden Visitor Centre aan de bloedige slachtpartij van de Jacobijnen ten tijde van Bonnie Prince Charlie, de laatste veldslag gevochten op Groot-BrittanniŽ.

Fort William bij Ben Nevis en Loch Linnhe

Een mooiere ligging dan die van Fort William, aan de voet van Ben Nevis en de oevers van het schitterende Loch Linnhe is nauwelijks te bedenken. U treft er een prachtige landschap met nauwe valleien (glens) en bossen. Fort William is een populaire plaats en wordt ook wel de 'outdoor capital' van Schotland genoemd. Het is een belangrijk centrum voor wandelingen in de heuvels, mountainbiken op het Downhill Mountainbike Track en rots- en ijsklim routes door de nabijheid van Ben Nevis (1344 meter), de hoogste berg in Groot-BrittanniŽ. Het beklimmen van de Ben Nevis is zelfs voor ervaren bergbeklimmers best een stevige uitdaging. Bij mooi weer is de beklimming via het toeristenpad prima te doen. Ook vindt u hier skigebied Nevis Range. Freestyle snowboarders kunnen zich uitleven in het Boardwise Terrian Park. Daarnaast is het offpiste gebied "Back Corrie" een geweldige uitdaging met een aantal natuurlijke jumps. De Nevis Range Ski and Snowboard School helpt zowel beginners als gevorderden op weg.

Voor de wandelliefhebbers: West Highland Way & The Great Glen Way

De Schotse Hooglanden trekken veel wandelaars. Of u nu een korte wandeling of een lange wandeltocht wilt maken, door heel Schotland kunt u zo langzaam of snel wandelen als u wilt. Wandelen en wildlife spotten, kustwandelingen en lange afstandstochten door de Schotse valleien, of bergbeklimmen. Het gebied kent twee bekende lange wandelroutes; de West Highland Way heeft zijn eindpunt bij Fort William (start in Glasgow) en The Great Glen Way. Deze loopt van Fort William naar Loch Lochy, langs Loch Ness en Inverness Castle. Verder zijn er de bergen van Cuillin op het eiland Skye en de Torridon Mountains een optie. De gehele regio leent zich ook uitstekend voor mountainbiken, fietsen, paardrijden, vissen, kanoŽn, kayakken en boottochten.

Ilse of Skye

Tijdens uw bezoek aan The Highlands mag u het prachtige Isle of Skye niet vergeten. Aan de toegangsweg vindt u Eilean Donan Castle, een historisch monument met iconische waarde. Het vaak in de mist gehulde Isle of Skye is ťťn van de mooiste Schotse eilanden, met indrukwekkende zeearmen, scherpe heuvels, schilderachtige kusten, rotsachtige pieken en prachtige uitzichten. De zeearmen snijden zo diep in de landmassa dat, hoewel Skye maar tachtig kilometer lang en vijftig kilometer breed is, niet ťťn deel van het eiland meer dan acht kilometer van de zee verwijderd ligt. U bereikt Skye vanaf het vasteland via de Skye Bridge bij Kyle of Lochalsh. Ook vertrekken er veerdiensten vanuit Mallaig en Glenelg. Skye heeft tal van bezienswaardigheden. U kunt bijvoorbeeld naar het noorden reizen, naar de adembenemende bergpas van Quiraing, en genieten van een spectaculaire wandeling door het opmerkelijke geologische natuurschoon van Skye, Kilt Rock bewonderen, een rots die bestaat uit basalten zuilen en met een waterval die over de kliffen naar de zee klatert. Of bezoekt u Dunvegan Castle, de oeroude, voorouderlijke zetel van de Clan McLeod. Op Skye vindt u ook de Talisker Whisky Distilleerderij en de befaamde Cuillin Heuvels.

Tuinen van Inverewe, dolfijnen spotten & de Highland Games

Totale rust en afzondering vindt u op de westelijke eilanden, waar vele mooie zandstranden te vinden zijn. Ook een geliefd bij vogelaars als surfers. Vanaf een boot of een klif kunt u er dolfijnen, walvissen, arenden en haaien bewonderen. Meer schitterende natuur ziet u in Wester Ross, de Gairloch Sands en Loch Carron. Heel bijzonder zijn de tuinen van Inverewe, u ziet er palmbomen op de hoogte van Noorwegen!

Als u even de kans heeft moet u zeker de Highland Games meemaken. De Highland Games zijn unieke zomerse manifestaties die nog uit de middeleeuwen stammen. De Highland Games staan bekend als atletisch zware evenementen. De 'heavies', oftwel zware jongens, houden zich bezig met hamerwerpen, steenwerpen en boomstamwerpen. Bij dat laatste onderdeel werpen ze met een boomstam van 6 meter en maar liefst 65 kilo! De Highland Games zijn een echte belevenis. Er worden ook allerlei dansen uit de Highlands opgevoerd en traditionele doedelzakmuziek gespeeld. Er zijn verschillende games tussen mei en september.

Mountainbiken en bergbeklimmen in Cairngorms National Park

Vergeet niet een bezoek te brengen aan Cairngorms National Park, een berggebied met heideland, bossen, meren en rivieren. Ideaal voor allerlei sportieve buitenactiviteiten, zoals wandelen, mountainbiken, bergbeklimmen of kanoŽn. Of zelfs skiŽn in de winter. De kabelspoorweg, de CairnGorm Mountain Railway, biedt mooie vergezichten.

Verder zijn de volgende bezienswaardigheden het vermelden waard. Fort George, een achttiende eeuws artilleriefort in Ardersier. Maar ook het Dunrobin Castle, een vijftiende eeuws kasteel en zetel van de clan Sutherland, vlakbij Golspie. Het kasteel had zo in Disneyland kunnen staan. Geliefd bij de Schotten zelf is de Whisky distilleerderij 'Glenmorangie', sinds jaar en dag de meest gedronken malt whisky van het land. Een van de allermooiste uitstapjes in Schotland is de slingerende eenbaansweg langs de kust ten noorden van Lochinver. Maar gaat u ook eens een ritje maken met de Jacobitische stoomtrein. Dit is ongetwijfeld een van de meest schilderachtige spoorroutes ter wereld, over het beroemde viaduct van Glenfinnan, met een totale lengte van 135 kilometer (heen en terug).

Kortom genoeg te zien en doen vanuit uw Out! vakantiehuis in de Highlands.